Podnośnik jest urządzeniem przeznaczonym do unoszenia obiektów w osi pionowej, przy wykorzystaniu napędu elektrycznego, pneumatycznego, hydraulicznego lub ich kombinacji.

Podnośniki dzielą się na stacjonarne przeznaczone do użytkowania w określonej lokalizacji oraz przenośne, które umożliwiają zmianę miejsca użytkowania. Podnośniki pneumatyczne cechuje bardzo szybki czas podnoszenia pojazdu do wysokości umożliwiającej uniesienie kół lub całego pojazdu do wysokości zapewniającej możliwość demontażu kół lub pracy przy elementach układu hamulcowego i zawieszenia pojazdu. Wysokości podnoszenia takich podnośników w zależności od modelu wynoszą od 370 mm do 700 mm. Podnośniki pneumatyczne mogą być użytkowane w trybie stacjonarnym lub przenośnym (mobilnym), który umożliwia zmianę miejsca podnoszenia.

Podnośniki pneumatyczne zasilane są za pomocą sprężonego powietrza napędzającego siłownik pneumatyczny zbudowany na zasadzie membrany gumowej. Ze względu na budowę określane są często jako podnośniki poduszkowe lub podnośniki bałwankowe.

Podnośniki pneumatyczne występują w wielu wersjach, które różnią się sposobem i wysokością podnoszenia pojazdu. Do najważniejszych zalicza się podnośniki platformowe (płytowe), podnośniki poduszkowe i pneumatyczne podnośniki motocyklowe.

Udźwig podnośników pneumatycznych zaczyna się od poziomu 2000 kg i kończy się w granicach 3500 kg, który daje możliwość podnoszenia wszystkich samochodów osobowych, dostawczych i motocykli a także wybranych pojazdów rolniczych.